Los animales podrán cambiar de sexo gracias a una nueva técnica

Vaca

Los animales podrán cambiar de sexo en Argentina gracias a una nueva técnica desarrollada por un grupo de investigadores de la Facultad de Agronomía de la Universidad de Buenos Aires. Se trata, básicamente, de un procedimiento desarrollado para clonar cromosomas y, a largo plazo, poder modificar el sexo de vacas, yeguas y hasta hembras de otras especies. La idea parece de ciencia ficción: seleccionar un animal con características únicas, como una vaca que tenga la mejor capacidad de producir leche en calidad y cantidad, y después, clonarla para que la copia tenga su misma información genética.

El detalle es que, previo intercambio de los cromosomas sexuales, el animal se convertiría en un toro. Esta técnica permite avanzar aún más en las tecnologías disponibles actualmente «De este modo estaríamos incrementando el número de crías que puede producir, porque mientras una vaca con tratamientos hormonales muy costosos puede generar sólo 20 o 30 crías por año, un toro produce más de 10.000», explicó el director del Laboratorio de Biotecnología Animal de la universidad, Daniel Salamone. Todo esto es con fines productivos, ya que suele existir una predilección por crías que sean hembras o machos según el destino que se le dará al animal.

Los cromosomas que determinan el sexo son el X y el Y. Así, si un individuo tiene dos cromosomas X es hembra; si tiene un X y un Y es macho. «A largo plazo, nosotros buscamos desarrollar un método para intercambiar esos cromosomas de una hembra: en vez de tener los XX originales, sería XY», especificó Salamone.

De esta manera, las investigaciones desarrolladas por él y por las investigadores Natalia Canel, Inés Hiriart y Romina Bevacqua permiten avanzar aún más en las tecnologías disponibles actualmente para la reproducción de los animales. Hasta ahora, sólo era posible manipular núcleos, mientras que, gracias al avance del laboratorio que dirige Salomone, se puede manipular una unidad menor al trabajar con cromosomas. En los últimos años, la misma institución ya había trabajado en distintas líneas de investigación que también permitieron notables avances para la biotecnología animal.

Fuente y leer más en: 20minutos

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